Перед вами история императоров нового времени. Это не жизнеописание избранных из тех, кто носил императорскую корону, не история династии и не общая история Германии. Перед вами исторический труд не вполне обычного характера. В основе замысла этой книги лежали два мотива.

Во-первых, императоры, жизнь и деятельность которых описана ниже в хронологическом порядке, в новое время — вплоть до 1918 года — олицетворяли собой высшую государственную власть над немецкоязычными народами. Никогда эти императоры не были чисто представительскими фигурами на верхушке государства, каковыми являются в большинстве своем современные монархи.

Во-вторых, в последние десятилетия отмечается рост интереса ученых и публицистов как в Германии и Австрии, так и в других странах, к Германской империи в той ее форме, в какой она существовала в начальную эпоху Нового времени, то есть начиная с эпохи реформы империи на рубеже XVI столетия и до конца XVIII века.

Книга предлагается широкому кругу читателей.