В предлагаемой читателю книге собраны биографические очерки о выдающихся деятелях русской истории XVII–XIX веков, принадлежащие перу блистательного историка, любимою ученика В. О. Ключевского Александра Александровича Кизеветтера (1866–1933). В 1922 году Кизеветтер был выслан из Советской России и умер в эмиграции. Многие годы его произведения были недоступны широким кругам отечественных любителей истории. Для его «исторических портретов» характерно сочетание психологической глубины, научной точности и ясности изложения. Кизеветтер «питал острое чувство интереса к живой человеческой личности, поскольку она действовала на исторической сцене».

На страницах настоящего сборника читателя ждет встреча с «огнепальным» протопопом Аввакумом, императрицей Екатериной II и ее фаворитом Григорием Потёмкиным, знаменитым московским градоначальником Федором Ростопчиным, императором Александром I и «истинно русским неученым дворянином» Аракчеевым и многими другими.